世界上第一个试管婴儿是谁?现状如何?

新闻时间: 2015-04-15 08:40 [ 收藏 ][ 打印 ]

      世界上第一个体外受精的婴儿在1978年7月25日诞生。这是一对伦敦夫妇莱斯利-布朗和她的丈夫约翰的孩子,婴儿重5英磅12盎司,是在奥德海姆中心医院通过剖腹产接生的,她被取名叫做路易丝,一切都很正常。


       现在路易丝住在英格兰西部,在一个幼儿园当阿姨,安静害羞的她非常适合这份工作。她看上去与一般年轻女性没有两样,喜欢到附近的酒馆坐坐,偶尔来场飞镖比赛。

 

      斯台普托比爱德华兹大12岁,他曾作为海军军医参加了第二次世界大战,并在克里特岛战役(改岛位于爱琴海和地中海之间,是地中海上的第五大岛,1940年,德军对驻扎该岛的英军发动空降作战,在付出高昂代价后攻占该岛)中被俘。作为医生,斯台普托在监狱中享有特权,这一特权在长官发现他试图帮助战友越狱后结束。1943年,斯台普托通过战俘交换回到英国,并完成了医学学位。之后斯台普托成为皇家Oldham总医院的一名妇科医生。

 

      在Oldham总医院,斯台普托已经在不少病人身上试过腹腔镜技术,他能够用腹腔镜检查病人的输卵管,还可以把精液转入输卵管中。如果精子浓度和活力不够的话,直接把精子注入输卵管可以提高怀孕的可能。斯台普托一度尝试使用这种方法帮助一些不能怀孕的夫妇,不过没成功。

 

      1968年初,在一次学术会议上,爱德华兹找到了斯台普托。他们发现彼此的技术和背景正好互补,而且都有共同的理想:帮助不孕的夫妇生育自己的孩子。于是两人开始了长达20年的合作。他俩在Oldham建立了实验室和手术室。他们试着从病人的输卵管里得到精子。斯台普托决定在做子宫切除术的病人中寻找志愿者。他们让志愿者在子宫切除之前完成性交, 这样他就可以提取输卵管中的精子了。即使这样,在培养皿里精子也不能通过卵子的外膜,受精实验仍然失败了。就在两人一筹莫展的时候,转机在剑桥出现了。

 

      1968年初,爱德华兹在剑桥的研究生Barry Bavister利用他自己发现的特殊的培养液,成功地让仓鼠的精子和卵子在培养皿里结合。3月,爱德华兹用相同的培养液也完成了人类的体外受精。原来人类的精子并不需要子宫的分泌物“激活”,只需要适合的溶液提供足够的营养和能量,以及适当的环境就可以了。

 

      在确定体外受精可行后,斯台普托开始寻找愿意提供卵子的志愿者。爱德华兹则设计了一个吸取卵母细胞的装置,利用这个装置以及腹腔镜,斯台普托就能从志愿者的输卵管里直接提取卵子了。不过,来自各方的反对声也越来越强烈。从那时起,爱德华兹和斯台普托面临的不仅仅是科学探索上的艰辛,还有来自舆论的压力。宗教人士认为,受精卵是一个生命的开始,应该享有人类的一切权利,所以用早期人类胚胎做实验是不道德的。

   

      爱德华兹则反驳说,如果是这样的话,那么当时在英国已经合法的人工流产就是杀人了,此外,宫内节育装置也有杀死早期胚胎的功能。爱德华兹在一篇文章中针锋相对地进行了回应:“有些人总是悲观地假定最坏的事情总会发生。核物理不可避免地让人类制造出原子弹,电流的发现导致了电椅的出现,土木工程会用来制造毒气室。”

 

      1971年,英国医学研究理事会决定停止对两人研究的资助。更糟糕的是,Oldham总医院认为他们占用了医院的资源,所以医院不能再给他们提供房屋和设施进行研究。 但这一切没有压垮两位坚定的研究者,爱德华兹试着从一些私人基金会获得研究经费,但钱还是不够。斯台普托自掏腰包购买了一些试剂和设备。两人在附近的一家地区医院找到了几间房间,一间用作手术室,一间用作实验室。帮助研究的护士和助手全都是志愿工作。没人领取工资,但是整个团队却气氛融洽,团结一致。

 

      1971年底,爱德华兹和斯台普托开始试着把发育中的胚胎移植回志愿者的子宫里。他们给志愿者注射促进排卵的药物,然后斯台普托用腹腔镜技术提取发育好的卵子,爱德华兹为卵子在体外受精以后,让受精卵发育几天,成为早期胚胎。最后斯台普托把早期胚胎置入志愿者的子宫里,希望她能怀孕。两人尝试了好几年,失败了100多次,却毫无结果。


      后来爱德华兹才发现胚胎不能在子宫内发育的原因,原来是促进排卵的药物会改变月经周期,当受精卵可以移植回志愿者体内的时候,在促排卵药物的作用下,她正好处于月经来潮期,子宫内膜开始脱落,不能受孕。恰好此时一位得力助手需要照料重病的家人,所以不能继续参与研究了。而爱德华兹也在数年的两地往返中逐渐地变得精疲力竭,他希望多陪陪家人。于是研究中断了9个月。斯台普托继续做医生,而爱德华兹把更多的精力转向矿工权利保护上。

 

      1974年夏,爱德华兹参与竞争剑桥地区工党候选人失败,又开始思考如何把胚胎植入子宫的问题。爱德华兹想,既然促孕药物能改变月经的周期,那么如果通过注入一种激素拖延月经来潮,就可以让志愿者怀孕了。在和斯台普托商量以后,爱德华兹选择了人绒毛膜促性腺激素(hGC),这种激素可以略微延长月经周期。不过因为hGC干扰了雌激素和黄体素在人体内的含量。于是两人又决定使用雌激素和黄体素替代体。

 

      聚光灯下的第一个试管婴儿

 

      利用新方法,爱德华兹和斯台普托试着让3位志愿者怀孕。其中一位志愿者来自英国的布里斯托,她叫莱斯利·布朗。莱斯利两侧的输卵管都发生了堵塞,这很可能是因为一次感染造成的。莱斯利和她的丈夫约翰·布朗尝试了9年也没能怀孕,绝望之余,他们找到了爱德华兹和斯台普托。问题不在布朗这边,他和前妻有一个女儿,所以他的精子是正常的。

 

     1977年11月10日,黄体化激素的检测结果显示莱斯利进入了排卵期。于是斯台普托从她的身上试着提取卵子,过程很不顺利,斯台普托很难找到那颗唯一的卵子,于是他仅仅提取了一些液体,希望卵子就在里面。不过很幸运,爱德华兹在显微镜下发现了那枚卵子。在完成体外受精后,11月12日,斯台普托把包含了8个细胞的早期胚胎植入莱斯利的子宫里。

  

      几天后,布朗夫妇出院并回到布里斯托的家,所有人都开始了焦急的等待。23天后,爱德华兹给莱斯利做了检测,发现她怀孕了。经过了无数失败,爱德华兹和斯台普托希望能够保密,尤其不希望媒体得到任何消息。一切进展顺利,莱斯利怀孕12周以后,超声波显示胎儿发育正常。不过就在这个时候,有人向外界泄露了莱斯利怀孕的消息。世界各地的媒体涌入Oldham,甚至有人试图闯入布朗夫妇的家里。记者们用各种耸人听闻的标题报道这一事件,关于伦理的批评也一波波地到来。

 

      怀孕7个月以后,莱斯利的情况突然恶化,她的血压开始升高,身体开始红肿。经过检查,她得了妊娠毒血症。大约10%的孕妇会得妊娠毒血症,病人的情况变得非常不稳定,血压可能会毫无预兆地突然升高,危及母亲和孩子的生命。在这种情况下,早产是一种解决问题的方法,但是莱斯利肚子里的胎儿似乎发育不足,早产会有危险。在两难的抉择中,爱德华兹和斯台普托饱受煎熬。莱斯利·布朗秘密地住进了Oldham总医院,这样她可以得到更好的照顾。在此期间,莱斯利的毒血症一直没有消退,但是检测发现胎儿的发育似乎赶上了进度。于是斯台普托决定以剖腹产的方法为第一个试管婴儿接生。

 

      1978年7月25日下午4点,斯台普托得到了胎儿发育的检测结果。他立刻开始准备手术。为迷惑记者,斯台普托和约翰·布朗下午都假装回家,斯台普托特地开上了他的那辆白色奔驰车。半夜,他们又赶回医院。晚上11:38,手术开始,并且进行得非常成功。斯台普托在病人的腹部开了一个口子,用手把胎儿从子宫里拉了出来。晚上11:47,世界上第一位试管婴儿诞生了,她的名字叫露易丝·布朗(Louise Brown)。爱德华兹和斯台普托持续合作,改进试管婴儿技术,直到1988年斯台普托去世。临终前,露易丝·布朗一直陪在他身边。


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